美国大学教授的工作有多“清闲”?

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最近一场Twitter上的教育讨论,激发了“朝阳群众”的热情。受到学费上涨和学生债务膨胀的影响,美国高等教育体系审查机制愈发严格。州政府对学校的补贴都来自纳税人,因此美国留学生们想知道他们缴纳的学费和税收花在了什么地方,是那些努力工作的教授吗?

教授通常是指在学术界占据一席之地,并承担教学和研究任务的人。美国的大学林林总总几千所,社会各界对于美国大学教授这份工作的评价也是褒贬不一。美国大学教职体系的核心是 Tenure 制(终身制)。一般来说,获得了正教授(Full Professor)和副教授 (Associate Professor)头衔就相当于得到了一个“铁饭碗”的工作。

很多人认为美国大学教授的工作简单又轻松,但这也是教授们最不想听到的观点之一。他们不得不向周围的邻居和朋友解释,教授的工作远远超出了教室的范围,也远远超过了七个月的学年时间。也许他们会利用下午的时间喝喝茶、遛遛狗,但你看不到的是他们在晚上阅读学生们的Paper,撰写研究论文,或者准备第二天的学术研讨会。

尽管教授们普遍认为他们的工作不适合懒人,但他们又很难就工作强度达成一致。一些教授说他们保持着传统的每周40小时工作时间,另一些教授则认为他们的工作量和“超人”一样。以加州大学圣地亚哥分校认知科学助理教授Philip Guo为例。他在博客中写到,2014年,他每周平均花费15个小时教学,18至25个小时做研究,4个小时与学生会面,3至6个小时做学院的服务工作,还要用5到10个小时参加那些‘说开就开’的会议。这相当于每周平均工作60个小时,比他在麻省理工学院读本科时每周70小时只少了一点点。

本月初,纽约大学心理学副教授 Jay Van Bavel 在 Twitter 上发起了一场激烈辩论。他写道,“某所大学的教授们每周平均工作60小时,而他们30%的时间都会花在电子邮件或会议上“。Van Bavel 提供了一篇2014年Boise State University人类学家John Ziker研究论文的链接。在那项研究中,Ziker发现他的大学教师每周工作61个小时,高级教员的工作时间比初级教师稍长一点。老师们每周花费40%的时间用于完成教学相关任务,还会用30%的时间参加会议和处理电子邮件。

学术界人士立即在Twitter上回应了Van Bavel等人的讨论。一些教授证实了Ziker的研究,而其他人则表示他们每周工作时间多在40小时左右,尤其是将夏令时包含在内。华盛顿大学遗传学教授Yehuda Ben-Shahar 说:“学者们或者是在每周工作时间上撒了谎,或者是因为他们的时间管理能力很差。”

随着话题的酝酿,讨论变得十分激烈。耶鲁大学心理学家保罗布鲁姆说: “教授的工作量被公布,学者们也被这一现实吓到了。”耶鲁大学社会学家Nicholas Christakis与Van Bavel 的观点一致,并补充道:“我告诉我的研究生和博士后,如果他们每周工作60小时,他们的工作量不仅比全职教授少,而且也不如同龄人那样努力。”他的推文很快就收到了500多条评论。有些教师认为他是把“工作狂”的生活方式强加到下一代人身上,而Christakis认为他的学生们应该了解学术就业市场的现实情况。

许多人指出,很难将学术生活定义为“工作”,因为很多人喜欢他们在做的事情。如果有人痴迷于维多利亚时代的文学,并且有足够的幸运来找到一份能够支持她研究这个话题的工作,那么在晚上阅读 Oliver Twist是否真的算作工作?事实上,纽约大学的Van Bavel 指出,教授们长时间工作是基于他们对工作的热爱。“我们大多数人选择花时间为学生辅导,更新授课内容,参加学术会议,开展新的研究等等,是因为我们喜欢这项工作。不论我是蓝领还是白领,时光都会飞逝。”

这场关于工作量的Twitter争论虽然被很多教授用来调侃生活,发泄工作压力,但它也引发了关于学校教育内容和岗位职责的严肃反思。针对教授体系、终身任用、辅助教师、艺术和科学教师的比较也需要在未来进行继续的研究和分析。另外,上一学年,美国全职教师的平均工资是 80,095美元,而哈佛工商管理硕士学位毕业生第一年能赚到15万美元。假设辅助教师的工作量与全职教师相近,前者的平均薪资不足20,000美元。  教师的薪资待遇也值得关注。

这项研究还可以帮助学者们更清晰的描绘出分配时间图像——在教学、研究和会议中消耗了多少时间。这些信息对于美国大学教授反思工作重心和效率上尤其重要。基于学校定位,每个学校以及每个系对教授的教课量会有不同要求。不论是公立学校还是私立学校,能让学生体会到“物有所值”的才是真正的好学校。如果你对美国大学申请、选校感兴趣,欢迎联系美国留学专业机构续航教育。

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