申请到了美国大学的STEM专业就万事大吉了?并非如此!

美国现阶段的高等教育可以浓缩成四个字母:STEM。STEM是科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)、数学(Mathematics)四门学科英文首字母的缩写。一个国家的科学、技术、工程以及数学水平对于促进经济增长,推动科学创新和创造就业岗位都至关重要。STEM这个概念已经被提出来很多年了,由于美国政府的大力推动,STEM专业在美国的各个大学里也得到了广泛的支持。到目前为止,STEM这个词被美国国家科学基金会推广和宣传,STEM专业深受美国留学生的欢迎。

公众对STEM专业的热情很大程度上是基于这样一个假设:这些领域的工作机会很多。事实上,并不是所有的STEM专业都非常好就业。STEM是一个宽泛的类别,涵盖了许多学科和职业,从软件工程师和数据科学家,到地质学家、天文学家和物理学家。最近的调查数据显示,STEM包含的所有专业中,T这个类别,特别是计算机相关的专业拥有最多的工作机会以及最高的平均薪水。

今年初的时候,美国在线求职招聘网站Glassdoor做了一个有关于大学本科毕业生5年后的工资水平调查,计算机科学(Computer Science)专业的薪资水平高居榜首,毕业5年之后的工资中位数为70,000美元,位列第二的是电气工程(electrical engineering)专业,毕业5年之后的工资中位数为68,438美元,生物化学(Biochemistry)专业的工资中位数为46,406美元,生物技术(biotechnology)专业的工资中位数为48,442美元,是此次调查中薪水最低的专业之一。这此的调查也发现,女性在STEM专业中的占比较低。

Glassdoor首席经济学家安德鲁·张伯伦(Andrew Chamberlain)表示:“现在计算机技术人员需要具备的技能与传统学科之间存在着巨大差距,这也意味着这个领域里面还有很多的机会等着大家去发掘。”

全美最大职业社交网站LinkedIn上的数据显示,去年职场中最需要具备这些技能的专业人才,排名前10的专业都与计算机技术相关。比如,云计算、数据挖掘、大数据分析以及智能手机APP编写。

华盛顿大学的计算机科学教授爱德华·拉佐斯卡(Edward Lazowska)最近分析了美国劳工统计局有关STEM相关专业的就业预测。从现在到2024年,STEM专业的就业增长中,计算机科学相关专业会有73%的岗位增长,但与之形成强烈对比的是物理科学和生命科学领域的就业增长都只有3%。

科学教育和政策专家Michael S.Teitelbaum说,所有美国人都应该掌握最基本的科学和数学原理。但同时他也认为,强烈支持STEM专业的人大多是科技公司的高管和游说者,他们一直宣称的是美国正面临着STEM相关从业人员短缺的问题,这是由于数据分析、人工智能、云计算和计算机安全等行业快速发展造成的。

哈佛大学法学院劳动与工作生活项目的高级研究员泰特鲍姆说:“现在国家正在大力推广STEM这个概念,但是很多年轻人对STEM专业毕业之后的就业趋势并不了解,等到他们真正开始找工作的时候会发现,一直以来自己都受到了误导。”

美国留学

STEM相关工作的失业率的确是相对较低,但是并不是学生所学的专业属于STEM,今后就能从事相关的工作。根据2013年美国科学基金会的一项调查,生命科学专业的美国大学本科毕业生只有13%的人从事了和生命科学相关的工作,物理科学的这一比例为17%,计算机科学则是唯一一个超过50%的毕业生都在从事相关工作的STEM专业。

Jake Klamka是一位物理学家也是Insight Data Science研究项目的创始人,他之所以创建这个项目的原因是他不断从硅谷的科技公司高管那里听说,他们曾考虑雇用传统科学家,但将他们转化为技术专家似乎是非常浪费时间以及充满风险的。于是Klamka决定创办一家公司,为科学家提供一个更顺畅的途径进入科技行业。

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